A turbina eólica máis potente do mundo será máis alta que o Empire State Building e máis flexible que unha palmeira

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

Vindeiros eventos

Empecemos coas cifras: 500 metros de alto, 200 metros por aspa e unha capacidade de 50 megavatios. Case nada. O proxecto SUMR da Universidade de Virxinia aínda está en desenvolvemento, pero marca as claves de cara a onde vai a enerxía eólica: cara á construción de xigantes cada vez máis grandes. E ten sentido.

Porque a carreira por construír a turbina eólica máis grande do mundo non só é unha cuestión de megalomanía, senón a busca de tecnoloxías que poidan aproveitar ao máximo o potencial dos ventos da Terra. Unha busca que nos vai permitir ver cousas incribles.

Máis rápido, máis alto, máis forte

O gran reto das enerxías renovables é mellorar o seu prezo, a súa capacidade de produción e a súa eficiencia. No caso da enerxía eólica iso pasa por crear turbinas máis grandes. E así o fixemos: as turbinas xa son máis grandes que hai 20 anos.

Pero se queremos aproveitar ao máximo os ventos mariños máis constantes e potentes, necesitamos turbinas máis altas e con maior "área de varrido" (a área circular cuberta polas aspas). De feito, como comentan no último número de Wind Energy, a relación non é lineal: se a lonxitude da aspa dóbrase, a capacidade pode crecer ata catro veces.

Un tecnoloxía eólica mastodóntica

A resposta a isto (e o seguinte paso neste camiño) chámase SUMR, un proxecto coordinado pola Universidade de Virxinia que traballa para deseñar a turbina dos 50 megavatios. Para iso, traballan con estruturas que dobran ás maiores turbinas actuais e que superan en altura a edificios como o Empire State Building.

Esta turbina ten, ademais, algúns cambios de deseño. En lugar de tres coitelas ten dúas situadas na parte de atrás da turbina. Habitualmente, menos coitelas farían á turbina menos eficiente, pero os cálculos do equipo mostran que o novo deseño permite equilibrar eficiencia, peso estrutural e custos con este deseño.

Ademais, están pensadas para situarse a máis de 80 km da costa onde os ventos son máis intensos. Tan intensos aquí é onde SUMR presenta a súa maior innovación: as aspas son flexibles. Para deseñalas inspiráronse nas palmeiras e segundo os seus cálculos poderían soportar ventos superiores a 253 quilómetros.

Tras o deseño industrial, o reto ingenieril

Non obstante, aínda quedan moitos problemas que resolver antes de poñer en marcha a primeira turbina. A maior parte deles débense á súa construción real (levantar unha mole de 500 metros de altura a 80 km da costa non ten nada de sinxelo).

Nos próximos dous anos, o equipo de SUMR vai ir construíndo prototipos cada vez máis grandes para poñer en proba unha tecnoloxía eólica que, se triunfa, ten o potencial de revolucionar o mundo da enerxía renovable.

(Fonte: Xataka)