Fabrican implantes cerebrais brandos con impresoras 3D

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

Vindeiros eventos

Non hai eventos polo momento
A tecnoloxía de impresión 3D entrou de cheo no campo do medicamento, coa posibilidade de fabricar próteses, órganos ou investigar con células. Un equipo do Instituto Tecnolóxico de Massachusetts (MIT) presentou unha nova aplicación baseada nesta tecnoloxía: implantes cerebrais obtidos cunha impresora 3D.
 
Os eléctrodos no cerebro permiten desde hai anos tratar numerosos trastornos e monitorizar a actividade deste órgano tan vulnerable para comprender mellor o seu funcionamento. Unhas vantaxes que compensan os posibles efectos secundarios, como a inflamación, que poden causar no seu delicado tecido os metais e outros materiais ríxidos usados habitualmente para a súa fabricación. Para minimizalos, enxeñeiros do MIT e das universidades chinesas de Jiangxi e Zheijiang propuxéronse deseñar un implante brando que non tivese elementos metálicos e que, por tanto, fose menos invasivo para os pacientes. O resultado é un implante cerebral flexible grazas a que se fabricou utilizando un polímero plástico que conduce a electricidade. 

Segundo asegura na revista Nature Communications o equipo liderado por Xuanhe Zhao, este implante brando adáptase mellor ao contorno do cerebro. O equipo de Zhao considérao unha alternativa aos eléctrodos metálicos actuais que monitorizan a actividade cerebral e que estimulan determinadas rexións do cerebro co obxectivo de reducir os síntomas da epilepsia, da enfermidade de Parkinson ou de pacientes que sofren unha depresión grave. 

Ademais, destacan que esta tecnoloxía permitirá fabricar dispositivos de longa duración. “Nesta investigación demostramos que un implante neuronal brando impreso pode medir a actividade dunha neurona durante dúas semanas, un período de tempo comparable ao dalgúns implantes metálicos. O noso obxectivo é que a seguinte xeración de dispositivos brandos poida funcionar durante meses ou mesmo anos en ratas”, explica Xuanhe Zhao. 

Implantáronse nun roedor; os ensaios con humanos non empezaron 

Os enxeñeiros transformaron unha solución líquida de polímeros (sulfonato de poliestireno de sodio) nunha substancia máis densa (cunha textura parecida á da pasta de dentes) que puidesen introducir nunha impresora 3D. 

Este tipo de polímero líquido é unha mestura de auga e nanofibras de sulfonatos de poliestireno e utilízase na actualidade como revestimento antiestático de superficies para dispositivos como as pantallas táctiles. O reto foi conseguir transformalo nun material que puidese introducirse nunha impresora 3D para fabricar obxectos. 

Con este material que conduce a electricidade imprimiron varios dispositivos, entre eles un pequeno eléctrodo flexible que, posteriormente, implantaron no cerebro dun rato. Ese eléctrodo monitorizaba a actividade dunha neurona do roedor, que se movía libremente por un espazo controlado. 

Os tests con humanos non empezaron aínda: “Antes de comezar os ensaios clínicos con persoas gustaríanos validar mellor a tecnoloxía 3D para fabricar dispositivos neuronais en animais”, di Zhao, que non se atreve a dar aínda unha data na que estes implantes estean a disposición dos médicos. 

Fonte: El Mundo