Enerxía termosolar as 24 horas do día

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

Tarde ou cedo, as renovables serán as protagonistas do mix enerxético. Para lograr un sistema fiable, seguro e rendible, que permita que en todos os fogares se tome o café quente pola mañá con enerxía limpa, resulta esencial poder almacenala para cando non sopre o vento ou non haxa sol.
 
E ese momento chegou. A planta termosolar Gemasolar, situada en Fuentes de Andalucía (Sevilla), acaba de iniciar a súa operación comercial. Esta planta de enerxía solar por concentración é a primeira do mundo de tecnoloxía de torre central con receptor de sales fundidos que permite o almacenamento térmico da enerxía.
 
É dicir, que producirá electricidade as 24 horas ao día nos meses de máis calor, "dende maio a setembro. E de media anual -tendo en conta os días nos que o sol non brilla precisamente-, estará en funcionamento xerando electricidade 6400 horas equivalentes ao ano. Así que funcionará o 73% do ano", explica Santiago Arias, director técnico de Torresol Energy OM, compañía propietaria de Gemasolar (que é un 60% da empresa española Sener e nun 40% de Masdar, de Abu Dabi).
 
Dotada de 19,9 megavatios (MW) de potencia instalada, os seus 2650 espellos de planos (heliostatos) de 110 metros cadrados cada un (como un piso, pero dos de antes) permitirán producir uns 110 gigavatios hora ao ano (GWh); enerxía abonda para subministrar electricidade a 25.000 fogares. Para iso, os miles de espellos estarán situados "os máis próximos a 200 metros do punto focal da torre, e os máis afastados, a un quilómetro. Por certo que a torre de 140 metros de altura é tamén o edificio máis alto de Andalucía", di Arias.
 
Como funciona
 
O funcionamento desta planta, que evitará a emisión anual de máis de 30.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2), é relativamente sinxelo, polo menos tal e como o explica o director técnico. "Imaxínate que todos os alumnos dunha clase se puxesen de acordo para cegar unha profesora cun espello cada un. Pois así funciona basicamente. Os case 300.000 metros cadrados de cristal de espello, colocados cada un deles nun ángulo determinado para reflectir a luz, concéntrana na superficie da torre, elevando a temperatura a miles de graos. Pero non deixamos que se quente tanto, senón que a refrixeramos con sales fundidos que absorben a calor e o levan a un tanque", detalla.
 
"Entón a planta -prosegue-, deixa de ser solar e convértese en térmica. Tras enlatar a calor nun tanque, bombéanse os sales quentes a un intercambiador de calor por auga (coma se fose un radiador) e ceden a calor para producir vapor que move a turbina e permite xerar electricidade". Para iso, non é necesario un investidor, senón que a instalación ten un alternador que produce directamente en corrente alterna.
 
"Esta técnica é relativamente barata ou asumible polas centrais", tal e como explicou hai un par de meses a A Tu Salud Verde Enrique Soria, do Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (Ciemat). Aínda que o investimento alcanza unha cifra que asombra: "máis de 200 millóns de euros", segundo Arias.
 
Durante a construción de Gemasolar, requiriu a man de obra duns 400 traballadores. Hoxe, tras a súa posta en marcha, esa cifra baixa ata a trintena de empregados directos á que habería que sumar os subcontratar, xa que a planta está moi automatizada. Salvo na súa limpeza, algo que resulta esencial neste tipo de plantas, xa que pode levar consigo perdas importantes. De aí que un equipo vaia limpar todos os días e a todas as horas os 2650 heliostatos.
 
De chegar a bo porto, este pioneiro proxecto non será o último. "Detectamos e apalabramos tres sitios en España para facer plantas similares a Gemasolar. Pero estamos a esperar a que o Consello de Ministros aprobe o real decreto que nos permita saber como vai estar o panorama", afirma Arias en referencia ao borrador do Plan de Enerxías Renovables 2011-2020 que espera que sexa aprobado este verán. Ademais, tamén pretenden construír nun futuro unha planta notablemente máis grande (de entre 50 e 100 MW) en Abu Dabi, e tamén teñen plans en EE.UU., aínda que menos definidos.
 
Así que medidas para o almacenamento de enerxía renovable hoxe xa hai e mañá, sen dúbida, haberá máis.
 
(Fonte: La Razón)