Electrónica plástica: as pantallas vólvense flexibles

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

Vindeiros eventos

Non hai eventos polo momento
Flexibles, lixeiros e robustos. Unha nova revolución chegará o ano que vén da man de novos dispositivos electrónicos: láminas de plástico, tan finas como o papel, coas mesmas prestacións que pode ofrecer un teléfono e coa docilidade propia da plastilina. Poden colocarse no pulso, ou na parede, poden exercer de pantalla de televisión e enrolarse para gardala na maleta de viaxe. As súas aplicacións non quedan tan só no campo do ocio e o entretemento, tamén teñen utilidade en medicina, por exemplo.
Unha das empresas responsables deste novo desenvolvemento tecnolóxico naceu nos laboratorios da Universidade de Cambridge (Reino Unido) e converteuse nunha spin off» desta institución, hai xa doce anos. Como explica Rachel Lichten, directora de Plastic Logic, "a electrónica de plástico elimina os límites da rixidez aos que se sometían os dispositivos ata agora. Os nosos produtos están fabricados a partir dunha serie de moléculas que forman polímeros químicos que permiten que unha serie de semicondutores transmitan a enerxía necesaria para que poida realizar diferentes funcións". Estas características proporciónanlle unha gran versatilidade xa que pode ter as mesmas propiedades que un dispositivo móbil, só que moito máis lixeiro e con menos problemas para que caiba nun peto ou bolso.

Cambio de materiais

Neste sentido, un traballo da Universidade de Ohio, publicado en Applied Physics Letters poñía de manifesto a creación dun novo polímero orgánico como fonte de enerxía. A investigación dirixida por Paul Berger expón que resulta posible a construción de chips de plástico de ordenador, que poderían ser utilizados en dispositivos electrónicos lixeiros e flexibles. En lugar de traballar con máis dunha molécula de plástico á vez, creouse unha capa grosa deste material na parte superior en vez dos compoñentes tradicionais dos chips, e intercalouse cunha capa no medio de óxido de titanio. Berger apuntou entón que "o plástico non vai substituír ao silicio polo menos, eu non avogo por iso non obstante creo que pode incrementar as posibilidades do silicio». E agora, os prototipos que manexa Plastic Logic, ao igual que outras empresas, carecen por completo de silicio e vidro. Cabe sinalar, ademais, que outra das vantaxes deste tipo de tecnoloxía é o aforro enerxético. Como explica Lichten, «o consumo que ten unha pantalla plástica deste tipo é significativamente menor que unha tradicional. Polo que tamén resulta atractivo ter en conta esta faceta, xa que xunto á súa calidade de orgánica, o seu impacto no medio é mínimo".

Ademais, as pantallas contan coas características de E-Ink, a que se emprega na maioría dos e-readers pon a nota de cor ás impresións intelixentes deste novo dispositivo. Deste xeito, ademais de presumir de flexible e robusta, tamén permite ao usuario ler sen que se lle canse a vista. A tecnoloxía que contén este tipo de substancia confírelle un aspecto moi parecido ao papel, xa que ten a capacidade de mostrar un texto nítido e sen brillos. "Eliximos este tipo de tinta, porque queremos que os usuarios se sintan cómodos ao poder ler con facilidade o contido dos nosos dispositivos", subliña Rachel Lichten, directora de Plastic Logic.

A compañía, que ten patentado o sistema, busca socios que participen no desenvolvemento de dispositivos nos que poidan ter cabida estas pantallas. "Pode usarse para monitorizar pacientes a través dunha forma de pulseira, nas smart cards, nos cadros de instrumentos dos coches, entre moitas opcións que barallamos,", apunta Lichten. Mentres tanto, como publica a revista Nature a competencia de grandes empresas como a multinacional coreana é dura. Estas teñen nos seus laboratorios de desenvolvemento proxectos nos que unen os seus coñecementos ás bondades desta nova tecnoloxía, de forma que unha integración de ambos os dous podería dar lugar a orixinais equipos, nos que a liña recta sería cousa do pasado.

Competencia

En concreto, en marzo de 2012, LG puxo en marcha un sistema flexible de papel electrónico en diferentes produtos cunha placa posterior feita de transistores de película delgada sobre a base de materiais inorgánicos semicondutores. O dispositivo de LG non é enrolable ou tan flexible como a proposta orgánica, de Plastic Logic, que utiliza obxectos non metálicos e transistores orgánicos nun plano posterior. Pero, dada a forza que poden exercer no mercado as compañías grandes, se alguén pode desenvolver a un prezo razoable un e-reader»son elas, fronte á pouca influencia de pemes como Plastic Logic. Se a iso se lle suma que hai outras propostas como as de Polymer Vision e Printed Electronic, que ofrecen produtos con características similares, consolídase un sector tecnolóxico.

Baseado na tecnoloxía de electrónica de plástico, Plastic Logic apostou pola produción en masa de pantallas flexibles de plástico electroforéticos (na súa planta de Dresde, Alemaña): a primeira fábrica comercial de electrónica orgánica. As principais aplicacións estratéxicas de visualización alcanzaron os obxectivos marcados: a produción completa de pantallas resistentes con alta lonxevidade (máis de cinco anos de vida, incluíndo 10 millóns de actualizacións na páxina), con rendementos comparables aos da industria de LCD de gran volume, cunha resolución, 150 pixeis por punto en monocromo e 112 dpi (puntos por polgada) en modo cromático, contando, ademais, coa demostración de ilustracións animadas.

Outras tecnoloxías

En 2011, aterrou no mercado unha revolucionaria tinta electrónica 'intelixente'. Grazas á tecnoloxía da empresa Ynvisible, pódese agregar un valor diferenciador a contidos en papel, a un baixo custo económico. Trataríase dunha substancia especial que reacciona cando se interactúa con ela ao tacto. Logos, textos, ilustracións... que aparecen e se esvaecen, se o usuario non as toca. Un reclamo para as axencias de publicidade que contan cunha nova forma interactiva en revistas, en embalaxes e nas pantallas de punto de venda, entre outros.

No futuro, as opcións amplíanse cara a sectores moi diversos: paquetes intelixentes que proporcionan información interactiva con respecto ás datas de caducidade ou a descrición de contidos; xornais, folletos, libros ou calquera superficie de papel con animacións; e, mesmo, mobiliario intelixente que podería mostrar información sobre diferentes superficies.

(Fonte: ABC)