Crean un material forte como o aluminio que imita a cutícula dos insectos

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Vindeiros eventos

Investigadores do Instituto Wyss de Enxeñería Inspirada Bioloxicamente na Universidade de Harvard desenvolveron un novo material que imita a excepcional forza, resistencia e versatilidade dunha das máis extraordinarias substancias da natureza, a cutícula dos insectos.
 
De baixo custo, é biodegradable e biocompatible, polo que o novo material, chamado Shrilk, quizais poida substituír algún día aos plásticos en produtos de consumo e ser usado de forma segura nunha variedade de aplicacións médicas, segundo os científicos. Os resultados da investigación aparecen na edición online da revista Advanced Materials.
 
A cutícula natural dos insectos, como a que se atopa no exoesqueleto ríxido dunha mosca ou un saltón, está especialmente preparado para o reto de proporcionar protección sen engadir peso ou volume. Como tal, pode desviar ataques químicos e tensións físicas sen danar os compoñentes internos do insecto, mentres que dá estrutura aos músculos e as ás dos insectos. É tan lixeira que non inhibe o voo e tan delgada que permite unha maior flexibilidade. Tamén é notable a súa capacidade de variar as súas propiedades, de ríxida ao longo dos segmentos do corpo e as ás do insecto a elástica nas unións das súas extremidades.
 
A cutícula dos insectos é un material composto que consiste en capas de quitina, un polímero de polisacárido e proteínas organizadas nunha estrutura laminar como a madeira. Interaccións mecánicas e químicas entre estes materiais proporcionan á cutícula as súas propiedades únicas. Mediante o estudo destas interaccións complexas e recreando este deseño laminar único no laboratorio, os científicos de Harvard foron capaces de deseñar unha fina película coa mesma composición e estrutura que a cutícula dos insectos. O material chámase Shrilk porque está composto de proteínas fibroína de seda e da quitina, que comunmente se extrae das cunchas baleiras dos camaróns.
 
Bolsas de lixo e cueiros
 
Shrilk é similar en resistencia e dureza a unha aliaxe de aluminio, pero con só a metade de peso. É biodegradable e pódese producir a baixo custo, xa que a quitina está dispoñible como un produto de escoura do camarón. Tamén é doado de moldear en formas complexas, tales como tubos. Ao controlar o contido de auga no proceso de fabricación, os investigadores foron capaces mesmo de variar a súa rixidez, de elástico a ríxido.
 
Estes atributos poden ter múltiples aplicacións. Como unha alternativa barata e ambientalmente segura do plástico, Shrilk podería ser utilizado para facer bolsas de lixo, envases, e cueiros que se degraden rapidamente. Como material excepcionalmente forte e biocompatible, podería ser utilizado para suturar feridas que levan grandes cargas, como na reparación dunha hernia ou como unha 'estada' para a rexeneración de tecidos. O material "ten o potencial para ser unha solución a algúns dos problemas máis críticos de hoxe en día para o medio ambiente e un paso adiante cara a importantes avances médicos", din os seus creadores.
 
(Fonte: ABC)