Científicos europeos e americanos identifican patróns nos incendios forestais similares aos das epidemias

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

Vindeiros eventos

Non hai eventos polo momento
Os incendios forestais teñen un grande impacto nos ecosistemas terrestres por todo o mundo. A interacción do tempo, a vexetación e o uso do chan provoca este tipo de incendios, o que fai que sexan moi sensibles aos cambios.
 
Por iso resulta importante comprender os mecanismos que controlan os réximes de incendios forestais e mellorar as predicións de cando e como van cambiar. Agora un equipo xermano-estadounidense de científicos demostrou a existencia de valores inicio para os incendios forestais. A investigación é un resultado do proxecto PATRES (Resiliencia de patróns), financiado con 1,2 millóns de euros mediante a actividade transversal NEST (Ciencias e Tecnoloxías Novas e Emerxentes) pertencente ao Sexto Programa Marco (6PM) da Unión Europea. Os resultados do estudo publicáronse na revista The American Naturalist.
 
Os científicos, pertencentes ao Centro Helmholtz de Investigación sobre o Medio Ambiente (UFZ) en Alemaña e á Universidade de Michigan nos Estados Unidos, utilizaron un modelo de mínimos de dinámica de incendios que describe a propagación do lume como un 'proceso aleatorio de nacemento e morte'. Esta propagación do lume é similar á propagación dunha epidemia.
 
Utilizando este modelo, os investigadores replicaron patróns rexionais múltiples en réximes de incendios, o que lles permitiu clasificar as diferentes rexións en función da súa proximidade a un inicio crítico. Os socios de PATRES avaliaron as series temporais dos grandes incendios das chairas boreais Boreales de Canadá, que pasaron de ter un réxime subcrítico a un réxime crítico.
 
Os investigadores cren que grandes rexións boscosas de Canadá están na antesala de que se produza un cambio rápido e que debido ao cambio climático poderían mesmo superar o valor inicio. Os científicos opinan que hai que reconsiderar as estratexias de loita contra os incendios forestais en amplas zonas de Canadá.
 
"Os cambios nos réximes de incendios forestais teñen repercusións importantes a escala local e mundial, e polo tanto tamén afectan ao clima", explicou Volker Grimm da UFZ. "Por conseguinte, é importante entender como funcionan os mecanismos que determinan estes incendios de cara a poder facer predicións sobre o que vai cambiar no futuro ".
 
A provincia canadense de Columbia Británica sufriu perdas importantes en 2009, cando se incendiaron ao redor de 1000 hectáreas de bosque e matogueira. Máis de 10.000 persoas tiveron que ser evacuadas da zona. Os expertos cren que este tipo de fenómenos non farán máis que aumentar. A bibliografía tamén presenta teorías similares e, en particular, fai fincapé en que o cambio climático podería desencadear un drástico incremento da ameaza de incendios forestais no Parque Nacional de Yellowstone (Estados Unidos). Algúns pensan que os bosques da devandita zona mesmo poderían desaparecer neste século.
 
Os socios de PATRES analizaron datos recompilados polo Servizo Forestal Canadense, que rexistra os incendios que abrangueron superficies superiores a duascentas hectáreas entre 1959 e 1999, e ordenáronos por ecozonas. Os investigadores identificaron tres destas zonas ecolóxicas de Canadá que están preto dun punto de inflexión: o Escudo Boreal, as chairas boreais e as Chairas de Hudson, ao sur da Baía de Hudson. Segundo os científicos, o Escudo Boreal é o ecozona que máis preto está do punto de inflexión.
 
Cando avaliaron os incendios nestas zonas descubriron que o seu tamaño medio se triplicara rapidamente. "Na nosa opinión, este é un sinal de que tamén existen valores inicio para os bosques, por enriba dos cales o réxime de incendios cambia drasticamente,", afirmou Grimm. "É probable que as chairas boreais experimentaran nas últimas décadas, particularmente en torno a 1980, un cambio cara a un sistema caracterizado polos incendios forestais. Isto ten repercusións fundamentais para o medio ambiente e a loita contra os incendios forestais. Pequenos cambios nos parámetros de propagación do lume teñen un grande efecto no tamaño dos incendios", concluíu.
 
(Fonte: Cordis)