Biomasa, máis preto de substituír químicos derivados do petróleo

Buscar

Susbcrición Newsletter

Introducir e-mail

Arquivo mensual

A celulosa, hemicelulosa e lignina son as principais substancias da parede celular das plantas e delas pódese obter papel, filme para embalaxe alimenticia ou bioaceites.

Agora, un grupo de científicos logrou transformar ata o 80% destes compoñentes en produtos útiles para uso humano. Os investigadores, liderados polo español David Martín Alonso, da Universidade de Wisconsin-Madison (EE.UU.), conseguiron converter biomasa -de bidueiro branco- en 'produtos valiosos' que, nalgúns casos, poden substituír químicos derivados do petróleo. Os resultados desta investigación publícanse na revista Science Advances.

A celulosa, hemicelulosa e lignina son as principais compoñentes das células vexetais e para ser usadas teñen que ser separadas entre si, explicou Martín Alonso. Ata agora, cando se separaban estes tres compoñentes escollíase un para un fin determinado e perdíase o valor dos outros dous: "nós, cun novo método de fraccionamento, logramos separar as tres partes da biomasa e manter o valor de cada unha delas para facer así produtos e vendelos". En concreto, lograron que a celulosa se convertese en pasta de papel para a produción de fibras e produtos químicos, que a hemicelulosa se transformase en furfural para, por exemplo, a fabricación de plásticos e que a lignina o fixese en produtos de carbono, como escumas, fibras ou ánodos de baterías, segundo Martín. Todo iso, podería producir conxuntamente ingresos de máis de 500 dólares por tonelada métrica seca de biomasa, sinala o estudo.

"Neste artigo propoñemos unha estratexia de conversión de biomasa que maximiza a súa transformación -ata o 80%- en produtos útiles en produtos que poden ser comercializados", apuntou o investigador "Con este método mellorado podemos empezar a competir cos produtos derivados do petróleo", indicou.

Unha das novidades deste desenvolvemento é que "salta" algunhas das etapas do proceso. Os investigadores aplicaron un disolvente -gamma-valerolactona- que permitiu utilizar estelas de madeira húmidas, sen necesidade de secado (necesario noutros procesos): isto permitiunos seguir procesos similares aos da industria papeleira, onde usan como materia prima labras sen secar e sen moer ata o tamaño do po.

"A vantaxe do noso proceso é que o 80% da madeira se converte en produtos de valor engadido, mentres que na industria papeleira é só de entre o 40 e o 50%. Esa diferenza fai que o noso proceso sexa máis económico", subliñou. Os experimentos comezaron con labras de bidueiro branco, pero o método probouse tamén con outras 30 plantas, como piñeiros, herba, a cana de azucre ou a palla.

(Fonte: Agencia EFE)