El MIT desarrolla un sistema para convertir la energía solar en vapor de agua

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Hoy en día, la generación de vapor con energía solar implica vastos campos de espejos o lentes que concentran la luz solar y calentar grandes volúmenes de líquido a temperaturas lo suficientemente altas como para producir vapor. Sin embargo, estos sistemas complejos pueden experimentar la pérdida de calor significativa, dando lugar a la generación de vapor ineficiente.

Una estructura de nuevo material desarrollada en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) genera vapor a partir de energía solar. Esta capa de escamas de grafito y una espuma de carbono subyacente está formada de material poroso que flota en el agua.

Cuando la luz incide en la superficie de la estructura, se crea un punto de acceso en el grafito, absorbiendo el agua a través de los poros del material, donde se evapora en forma de vapor. Cuanto más brillante sea la luz, se genera más vapor.

El nuevo material es capaz de convertir el 85 por ciento de la energía solar entrante en vapor –una mejora significativa sobre los enfoques recientes de generación de vapor con energía solar. Lo que es más, la configuración pierde muy poco calor en el proceso, y puede producir vapor relativamente a baja intensidad solar. Esto significaría que probablemente no se requieren sistemas complejos y costosos para concentrar la luz solar.

El uso de este nuevo material, que es muy barato, puede permitir realizar tareas como la desalinización o la esterilización de aguas en zonas remotas de una manera más eficaz y menos costosa. Además, el Instituto Tecnológico de Massachusetts cree que esta esponja podría ser de gran utilidad a la hora de hacer ecológicamente sostenibles muchas plantas de generación que queman combustibles fósiles, como las centrales térmicas.

(Fuente: Agencias)