Desenvolven material ecolóxico para substituír a embalaxe de plástico

Buscar

Suscripción Newsletter

Introducir e-mail

Archivo mensual

Próximos Eventos

No hay eventos por el momento

Un equipo de investigadores desenvolveu unha envoltura ecolóxica a partir de cascas de cangrexo e fibras de árbores para substituír a tradicional embalaxe de comida de plástico, segundo un estudo publicado na revista especializada ACS Sustainable Chemistry and Engineering.

Para lograr este material, científicos do Instituto de Tecnoloxía de Xeorxia (EE.UU.) analizaron os dous biopolímeros máis comúns da natureza: a celulosa e a quitina.

A nova envoltura ecolóxica fabrícase pulverizando múltiples capas de quitina de cascas de cangrexo e celulosa das árbores para formar unha película flexible similar á da embalaxe de plástico tradicional.

"O punto de referencia principal co que o comparamos é o PET, ou tereftalato de polietileno, un dos materiais a base de petróleo máis comúns no envase transparente que se ve en máquinas expendedoras e botellas de refrescos", indicou o autor principal, Carson Meredith.

Máis frescos durante máis tempo

De acordo aos autores, o novo material mostrou unha redución do 67% na permeabilidade do osíxeno sobre algunhas formas de PET, o que significa que en teoría os alimentos poderían manterse "máis frescos durante máis tempo".

A celulosa, que provén das plantas, é o biopolímero natural máis común do planeta, seguido pola quitina, que se atopa nos mariscos, insectos e fungos.

O equipo ideou un método para crear unha película colocando as nanofibras de celulosa e quitina en auga e pulverizándoas sobre unha superficie de capas alternas. Unha vez completamente seco, o material é flexible, forte, transparente e compostable.

"Estiveramos a buscar nanocristais de celulosa durante varios anos e explorando formas de mellorar os que se usan en envases de alimentos, debido á grande oportunidade de mercado para os envases renovables e a súa importancia a medida que a poboación continúa crecendo", puntualizou Meredith.

Os investigadores recoñeceron que grazas que as nanofibras de quitina están cargadas positivamente e que os nanocristais de celulosa teñen carga negativa, poderían funcionar ben como capas alternas nos recubrimentos porque formarían unha interface efectiva entre eles.

Neste sentido, Meredith detallou que "é difícil" que unha molécula de gas penetre un cristal sólido porque ten que romper a súa estrutura.

(Fonte: EFE)