Tecnología española para la agricultura del siglo XXI

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El invernadero situado junto a la empresa de sembradoras Conic System en Barcelona está impregnado con el acogedor aroma de brotes nuevos. El edificio alberga plantas para trasplante que la empresa vende a jardineros aficionados y cultivadores. Este espacio es también el centro de pruebas ideal para las innovaciones en sembradoras y sistemas de riego de Conic System.

Tras décadas dedicándose a la agricultura, la familia Gusi no había logrado encontrar una máquina adecuada para plantar con rapidez y eficacia las semillas en las bandejas para viveros, así que construyó su propia máquina y fundó la empresa Conic System. La máquina, rápida, eficiente y rentable, ha sido de gran utilidad en viveros para productos alimenticios y forestales durante más de 20 años.

Pero en los últimos dos años, los ingenieros de la compañía han incorporado mejoras espectaculares a la tecnología de la siembra de semillas, creando la primera máquina de siembra totalmente automática.

Las semillas tienen tamaños muy diferentes, por lo que las bandejas, los huecos y la configuración de la máquina deben cambiarse para pasar, por ejemplo, de semillas de cebolla a semillas de pepino que son de mayor tamaño. Hasta la fecha, todos estos cambios y ajustes se hacían a mano, por lo que se trata de un proceso largo. Ahora, los ingenieros de Conic System han desarrollado una nueva máquina que utiliza los últimos avances en tecnología informática y que permite realizar todos los cambios necesarios en la configuración mediante una pantalla táctil.

Este desarrollo requirió grandes dosis de creatividad por parte de la empresa. “Los ordenadores comerciales disponibles en el mercado, los que serían capaces de hacer lo que necesitamos, son muy caros”, dice Jordi Gusi, director de ventas. “Así que comenzamos a crear nuestro propio hardware para el tipo de cosas que necesitábamos que hiciese la máquina: cambiar la bandeja, la forma en que se mueve la máquina, la altura y anchura”. El nuevo sistema es aproximadamente un 20 por ciento más rápido que el anterior y reduce la frecuencia de los errores.

Para facilitar el mantenimiento, las máquinas sembradoras se pueden conectar a través de Internet a las oficinas de Conic System, de modo que la empresa puede diagnosticar cualquier problema de forma remota, ya sea en América del Sur, China o Australia, y proporcionar información detallada para la reparación. Los primeros prototipos se han ultimado recientemente: uno se instalará para un cliente en Barcelona y otro en Israel.

Pulverizadores y tratamiento posterior

A medida que las plantas crecen, los agricultores hacen uso de pulverizadores y espolvoreadores, tales como los creados por la empresa Goizper, para aplicar nutrientes y sustancias protectoras. Goizper, que vende pulverizadores manuales en más de un centenar de países, creó un centro de investigación especializado en el desarrollo de tecnologías para los diferentes tipos de necesidades de fumigación y en la mejora de los componentes físicos de sus sistemas. “Por ejemplo, el 95 por ciento de los productos que fabricamos están hechos de plástico, por lo que para nosotros una tecnología muy importante y en la que estamos trabajando mucho, es la tecnología para la manipulación y transformación del plástico”, dice Mikel Irizar, director de investigación e innovación.

Una vez que las semillas crecen y los frutos resultantes ya están maduros para ser cogidos, comienza el trabajo de Tecnidex. Una de las especialidades de la empresa es la aplicación de la combinación adecuada de gases y temperatura, ya sea para madurar frutas y hortalizas o para mejorar su aspecto (cambiando, por ejemplo, la piel de cítricos maduros con tonos verdes por tonos a amarillos y naranjas más reconocibles). Tecnidex ha desarrollado uno de los primeros sistemas para eliminar los taninos desagradables de los caquis que se recogen antes de que estén completamente maduros, lo que permite que el fruto sea más fácil de exportar.
 
La compañía también ha desarrollado una tecnología de depuración de agua diseñada especialmente para eliminar los fungicidas utilizados en el tratamiento de los productos después de su recogida y antes de su transporte. La empresa está aprovechando además su experiencia en la modificación de la atmósfera de una sala de tratamiento para tratar de eliminar la mosca mediterránea de la fruta. Los sistemas actuales para eliminar la mosca de la fruta, señala su director comercial, Valentin Turégano, requieren temperaturas muy bajas que pueden “dañar la calidad interna y externa de la fruta. Así que estamos tratando de desarrollar una solución que beneficie a los clientes y a los importadores de fruta en el mercado”.

Contra la sequía
 
El agua es la principal preocupación de Azud, una empresa murciana que lleva tres décadas dedicada a la fabricación de tecnología para esta zona, una de las regiones más áridas de Europa, y aplicando sus soluciones por todo el mundo. El éxito de Azud se debe a la creación de tecnologías para la aplicación, análisis, filtración y tratamiento del agua más exactos. En la actualidad, la compañía es uno de los principales proveedores del mundo en tecnología de riego, incluido el riego por goteo.
 
“Estamos en una situación en la que existe una mayor concienciación ecológica, unos costes crecientes en las tarifas eléctricas y una reducción tanto en la cantidad como en la calidad del agua”, explica Ramón Alcaraz, director de negocios de Azud. “Y así, para nosotros, en este sector, los desafíos consisten siempre en encontrar soluciones que conduzcan a un uso más eficiente del agua, la energía y los fertilizantes”.
 
Algunas de las innovaciones de mayor éxito de la compañía han sido los sistemas de tecnologías de riego por goteo y una tecnología combinada que aplica fertilizantes y agua al mismo tiempo (un proceso que la empresa llama fertirrigación) y las soluciones de monitorización que controlan minuciosamente la aplicación de agua y fertilizantes. Los ingenieros e investigadores de Azud han introducido mejoras en los sistemas de filtración y riego que conservan la energía al operar a una presión menor.

(Fuente: Spain Technology)