El grafeno no sustituirá al silicio hasta 2024

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El investigador del Georgia Institute of Technology James D. Meindl ha rebajado las esperanzas de muchos basadas en el empleo del grafeno a corto plazo. Según el experto, hasta que no se alcancen niveles de producción muy avanzados no será viable la sustitución del silicio por este material en los procesadores y otros microcomponentes, donde implicaría mejoras considerables.

El grafeno es un preciado material cuya aplicación a gran escala es muy esperada por los fabricantes de microcomponentes. Debido a sus características de gran conductor térmico y eléctrico, resistente y elástico, representaría un salto hacia delante en la producción de los dispositivos que se fabrican actualmente.

Hay que tener en cuenta que un smartphone de ahora es más potente de lo que era un ordenador de tan sólo unos años atrás. La tendencia es ir aumentando cada vez más la potencia de los dispositivos pero sin que su tamaño aumente, es más, en algunas ocasiones reduciéndolo. El grafeno facilitará todo esto, al aumentar la velocidad de conducción.

Hasta los 7 nanómetros

Sin embargo, James D. Meindl, del Georgia Institute of Technology, ha indicado que no ve cercano el empleo del grafeno como sustituto del silicio, el material que se utiliza actualmente en los microcomponentes.

Meindl cree que el grafeno no se podrá utilizar a gran escala hasta que el proceso de producción alcance la marca de 7 nanómetros. Este indicador, cuanto más bajo sea significa que el componente fabricado en esas condiciones admite una mayor velocidad, tiene un menor consumo y cuesta menos. Hoy en día, la producción se está realizando a niveles de 22 nm.

El experto asegura que aún quedan varios años hasta que podamos alcanzar unos niveles de producción del grafeno a gran escala. Calcula que la fecha podría ser 2024, cuando se llegaría a esta marca, que permita sustituir al silicio como principal material en los circuitos de los dispositivos informáticos y electrónicos, dando un gran salto hacia delante.

(Fuente: ABC)